Bombero, ayuda a prevenir el cáncer con estas prácticas

Sabemos que la mayor causa de muerte entre los bomberos de México y el mundo tiene que ver con el cáncer. Esta realidad le exige a departamentos y cuarteles fijar prácticas claras y una mayor promoción de la concientización sobre este flagelo. Aquí te dejamos algunas medidas que deberías implementar a partir de ahora.

Bombero, ayuda a prevenir el cáncer con estas prácticas

Cuáles son las mejores prácticas para reducir el riesgo de cáncer

En nuestro post sobre la prevención del cáncer en bomberos hemos recalcado que estos profesionales están más expuestos a sufrir esta enfermedad. Mucho tiene que ver con la naturaleza de la extinción de incendios, el uso apropiado del PPE, la frecuencia en estos eventos, las políticas de prevención y las prácticas que cada apagafuegos deben implementar.

Tomando en cuenta las acciones señaladas en el white paper de la FCSN y el informe LBR (Lavander Blue Ribbon), hay forma de implementar prácticas eficientes a nivel departamental y local. Cuando permites que un bombero tenga que ausentarse por este diagnóstico, el costo físico, emocional/mental y financiero es mucho mayor para los involucrados.

En función de evitar el riesgo de cáncer con estrategias sencillas, te mostramos las pautas a seguir y qué hará falta:

Práctica LBR N.º 1

  • Lo más recomendable es usar protección contra fuego o EPP de manera integral durante el desarrollo de un incendio forestal o estructural. También hay que utilizar el SCBA en medio de un salvamento e inspección posterior.
  • Lo más importante consiste en establecer políticas y procedimientos escritos en combinación con entrenamiento y obligación.
  • Acción inmediata de la FSCN (1). Hay que utilizar el SCBA desde el ataque inicial hasta el ‘overhaul’ porque te protege de la exposición más peligrosa.

Práctica LBR Nº 2

  • Hay que darles una segunda capucha a los oficiales certificados que se integran al personal del departamento.
  • El requerimiento básico sería comprar un número específico de prendas como reserva o capuchas para todos los miembros.

Práctica LBR Nº 3

  • Una vez que los involucrados en el incidente salgan de la IDLH y aún tengan alimentación de aire, hay que comenzar la descontaminación bruta del PPE, usando agua con jabón y un cepillo (si el clima lo permite). Luego debes meter el equipo de protección en una bolsa plástica sellada y colocarlo en un compartimento externo de la unidad. En caso de que se trate de un POV (vehículo propio), hay que ponerlo en un bolso grande para mantenerlo alejado de los pasajeros.
  • Tendrás que definir procedimientos y políticas y poner en marcha el programa de entrenamiento para la implementación. Además, hay que hacer cumplir las disposiciones finales.
  • Acción inmediata de la FSCN (2). Debes ejecutar la descontaminación bruta del EPP para remover la mayor cantidad posible de suciedad y partículas.
  • Acción inmediata de la FSCN (6). Tienes que limpiar tu equipo contraincendios después de cada evento.
  • Acción inmediata de la FSCN (7). No coloques vestimenta contaminada o EPP en tu auto, ni lo lleves a casa.

Práctica LBR Nº 4

  • Las áreas expuestas de tu cuerpo deberían ser limpiadas con toallitas desinfectantes lo antes posible. Retira la mayor cantidad de residuos de tu cabeza, quijada, cuello, axilas, garganta y manos.
  • El departamento o cuartel debe comprar las toallitas o productos similares para cada unidad.
  • Acción inmediata de la FSCN (3). Puedes usar una toallita para bebés o una lanilla mojada en las partes que hemos mencionado mientras estás en la escena del fuego.

Práctica LBR Nº 5

  • Cambia tu vestimenta y lávala después de exponerte a productos/subproductos derivados de la combustión u otras sustancias contaminantes. Realiza esta acción lo antes posible o aísla el equipo en una bolsa de basura hasta que puedes lavarlo.
  • Resulta imprescindible comprar un extractor y una secadora.
  • Acción inmediata de la FSCN (4). Cámbiate de ropa y lávala inmediatamente después del incendio forestal o estructural.
  • Acción inmediata de la FSCN (6). Limpia tu casco, capucha, guantes y EPP justo después de un incidente.

Práctica LBR Nº 6

  • Date una ducha lo más pronto posible tras una exposición a productos/subproductos generados por la combustión u otros elementos contaminantes. Báñate dentro de 1 hr.
  • Acción inmediata de la FSCN (5). Asea rigurosamente tu cuerpo tras un evento.

Práctica LBR Nº 7

  • El PPE, en especial los pantalones resistentes al fuego deben estar prohibidos en zonas alejadas del piso donde se encuentran los carros bomberos (cocina, camas y más) y nunca en los hogares de los oficiales.
  • Hay que elaborar políticas y procedimientos, entrenar a los miembros y hacer valer la reglamentación. Te sugerimos poner un aviso que indique dónde no se permite llevar EPP.
  • Acción inmediata de la FSCN (9). Mantén el equipo de búnker fuera de los espacios comunes de convivencia.

Práctica LBR Nº 8

  • El jabón, el agua y las toallitas también deberían utilizarse para limpiar y descontaminar con frecuencia los asientos de la unidad, el área interior de las cuadrillas y los SCBA. Esta recomendación es mucho más efectiva luego de eventos en los que los bomberos han estado expuestos a la combustión.
  • Esta acción requiere la compra de toallitas desinfectantes o productos similares para cada vehículo del cuartel.
  • Acción inmediata de la FSCN (8). Descontamina el interior de los coches de bomberos después de un fuego.

Práctica Nº 9

  • No dejes de hacerte un chequeo mensual. La detección resulta clave para tratar la enfermedad a tiempo.
  • Lo más importante es contar con un médico especialista que lleve a cabo las examinaciones pautadas y en concordancia con los estándares NFPA.

Consideración especial

Los departamentos combinados y voluntarios pueden establecer una alianza de trabajo con un hospital o centro de salud para recibir atención sanitaria a bajo costo. También es posible que el gobierno local se encargue de los chequeos anuales.

Si los oficiales están tramitando sus examinaciones a través de su póliza de seguros, deberían darles a sus proveedores las guías correspondientes para que estén al tanto de los múltiples riesgos que afrontan estos servidores públicos.

Práctica LBR Nº 10

  • Como precaución, los productos que contienen tabaco vaporizadores, e-cigarrillos, dip, etc.) no deberían usarse durante el servicio activo ni en días de descanso.
  • Cada departamento debería establecer políticas antitabaco, concientizar a sus miembros y poner en vigor los estatutos convenidos.
  • Acción inmediata de la FSCN (10). Por tu bien, deja de consumir productos que contienen tabaco o derivados de la nicotina.

Práctica LBR N 11

  • Tienes que documentar todas las incidencias de exposición a sustancias químicas y fuegos en informes generales e individuales.
  • Esto no debería costarle al cuartel o departamento.
  • Es fundamental definir los procedimientos y políticas para esta acción, entrenar al personal bomberil y hacer cumplir lo dispuesto. También hay que utilizar un software apropiado para el registro de los eventos. Puedes optar por algunas opciones gratuitas, el NFORS o el tracker de FastForward.

Sugerencias adicionales para la prevención del cáncer

En conjunto con lo anterior, la FSCN también incluye otras recomendaciones:

 

Acción inmediata de la FSCN (11). Utiliza bloqueador o protector solar.

Por difícil que sea, hay que incentivar el uso del protector solar entre los efectivos cuando están expuestos al sol.

Evitar la exposición al escape de diésel

Está más que comprobado que los escapes de las unidades contra incendios son motivo de riesgo. Antes de arrancar el vehículo, debes cerciorarte de que las puertas de la bahía están abiertas y no debes conducirlo sin la ventilación adecuada.

Además, asegúrate de proteger las demás áreas del cuartel de los humos que generan los escapes. Para ello hay que cerrar o sellar las puertas del área de convivencia cuando hay un motor encendido.

Cambios de conducta

  • Esto requiere concienciación y capacitación continua.
  • El costo de implementación solo es tiempo.

Control de riesgos

  • Este tema exige educación continuada y concientización.
  • La aplicación respectiva te cuesta tiempo.

Riesgos nutricionales

  • Para esto hace falta concienciación y capacitación continua.
  • El costo de implementación consiste en el tiempo empleado.

Detección de condiciones precancerosas o cáncer temprano

  • Junto a las evaluaciones médicas anuales, también será necesario concientizar y proveer capacitación continua.
  • Aunque los costos pueden variar, en algunas instancias el seguro asignado o contratado se encarga de pagar.

Chequeos anuales

 Referencias

  • Coulon, Cody. (2021). Best practices for preventing cancer in firefighters. 17 y 18 de febrero, 2021, de Bunker Gear Specialists. Sitio web: https://www.bunkergear.net/blogs/blog/best-practices-for-preventing-cancer-in-firefighters
  • NVFC (2021). Lavender Ribbon Report Update. Best practices for preventing firefighter cancer. 17 y 18 de febrero, 2021, de NVFC. Sitio web: https://www.nvfc.org/wp-content/uploads/2021/09/Lavender-Ribbon-Report-Update-online.pdf

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